Medlemmar i föreningen är personer som ursprungligen kommer från Småland och som bor och arbetar i Göteborg.

Varje år utser Smålands Gille årets smålänning. Det kan vara både en nu levande person eller en som inte längre är i livet.

Utmärkelsen för 2015 har alltså tilldelats Stigas grundare Stig Hjelmquist, som levde 1911-1985. Att det blev just han är till stor del Paul Östlings förtjänst. Han är född och uppvuxen i Tranås och numera bosatt i Göteborg, där han har drivit företag.

– Jag flyttade från Tranås efter studenten, säger Paul Östling.

Han tycker att Stig Hjelmquist är väl värd att uppmärksamma.

– Det han uträttade var något stort och varumärket Stiga finns ju fortfarande kvar som ett av de stora i Sverige.